ไวรัสร้าย COVID-19 ส่งผลกระทบต่ออุตสาหกรรมเกมอย่างไรบ้าง

covid-19-effect-game-01

ไวรัสร้าย COVID-19 ส่งผลกระทบต่ออุตสาหกรรมเกมอย่างไรบ้าง

การแพร่ระบาดของเชื้อไวรัส COVID-19 หรือไวรัสโคโรนา นอกจากจะส่งผลกระทบต่อการใช้ชีวิตของมนุษย์ และทำให้มีผู้ป่วยเป็นจำนวนมากแล้ว ยังส่งผลกระทบต่อเศรษฐกิจทั่วโลก ไม่ว่าจะเป็นการท่องเที่ยว การค้าขาย ซึ่งแน่นอนว่าอุตสาหกรรมเกมก็ได้รับผลกระทบจากไวรัสเช่นเดียวกัน

แล้วการแพร่ระบาดของเชื้อไวรัส COVID-19 ได้ส่งผลกระทบต่อวงการเกมทั่วโลกอย่างไรบ้าง บทความนี้จะเผยรายละเอียดชัดเจนและเข้าใจกระจ่างมากขึ้น

ทีมพัฒนาเกมเริ่มถอนตัวการเข้าร่วมอีเวนท์เกม
หลังจากมีข่าวรายงานว่าเชื้อไวรัส COVID-19 เริ่มมีการแพร่ระบาดในภูมิภาคยุโรปกับตะวันออกกลาง ก็ทำให้เกิดความวิตกกังวลต่อทีมงานพัฒนาเกมมากขึ้น จึงเป็นเหตุให้ทีมงานหลายบริษัทตัดสินใจยกเลิกการเข้าร่วมงานนิทรรศการเกม เพื่อรักษาความปลอดภัยกับสุขภาพของทีมงานทุกคน

อีเวนท์เกมที่ได้รับผลกระทบมากที่สุดในตอนนี้คือ Game Developers Conference ประจำปี 2020 หรืองานนิทรรศการที่เหล่าผู้พัฒนาเกมจากทั่วโลกมารวมตัวกันเพื่อทำการประชุม, อวดโฉมผลงานตนเอง และให้สัมภาษณ์กับเจ้าสำนักเกม ซึ่งจะมีแผนจัดขึ้นในเมืองซานฟรานซิสโก ประเทศสหรัฐอเมริกา ในวันที่ 16-20 ตุลาคมนี้ โดยล่าสุด บริษัท Sony, Facebook, Kojima Productions, และ EA ได้ประกาศยกเลิกการเข้าร่วมงานดังกล่าว เนื่องจากความวิตกกังวลถึงการระบาดของเชื้อไวรัส COVID-19

นอกจากนี้ งาน PAX East 2020 หรือนิทรรศการเกมที่จัดในกรุงบอสตัน ประเทศสหรัฐอเมริกา ก็ได้รับผลกระทบจากไวรัสเช่นกัน หลังการระบาดของ COVID-19 ทางบริษัท Sony, Square Enix, CD Projekt RED, PUBG Corp. และ Capcom ตัดสินใจยกเลิกการเข้าร่วมงานเนื่องจากเหตุผลเดียวกับข้างบนที่กล่าวมา

ซึ่งการถอนตัวของผู้พัฒนาเกมหรือทีมจัดจำหน่ายเกมรายใหญ่ ได้ส่งผลกระทบต่องาน PAX East 2020 อย่างมาก จนเป็นเหตุให้นายกเทศมนตรีเมืองบอสตัน ถึงขั้นต้องยื่นจดหมายขอร้องให้ทาง Sony พิจารณากลับมาร่วมงาน PAX อีกครั้ง ซึ่งตอนนี้ก็ยังไม่มีคำตอบจากทาง Sony แต่อย่างไร และจากเหตุการณ์ที่กล่าวมา ก็เริ่มมีการคาดคะเนว่าจะส่งผลกระทบต่องาน E3 2020 และ Tokyo Games Show 2020 ซึ่งจะจัดขึ้นภายในปีนี้อีกด้วย

การแข่งขัน Esports ถูกยกเลิกแบบไม่มีกำหนด
เนื่องจากการระบาดของเชื้อไวรัส COVID-19 สามารถแพร่กระจายผ่านคนสู่คน, เชื้อไวรัสมีระยะฟักตัวนานสุดถึง 27 วัน และสามารถติดต่อกับผู้ป่วยในระยะใกล้ได้อย่างง่ายดาย แม้จะไม่มีการแสดงอาการ ทำให้จีนซึ่งเป็นประเทศต้นตอของเชื้อไวรัส ต้องยกเลิกการจัดกิจกรรมประเภทการแข่งขันกีฬาทุกชนิดแบบไม่มีกำหนด ตามคำสั่งขององค์กรบริหารงานกีฬาของประเทศจีน (China’s General Administration of Sport)

การแข่งขัน Esports ทุกอีเวนท์ที่จัดขึ้นในจีนหรือโซนเอเชีย ต้องถูกยกเลิกหรือเลื่อนการแข่งขันแบบไม่มีกำหนด เพื่อความปลอดภัยกับสุขภาพของประชาชนทุกคน จนกว่าสถานการณ์เชื้อไวรัส COVID-19 จะคลี่คลาย

esportsอย่างไรก็ตาม เมื่อไม่นานมานี้ การแข่งขัน League of Legends Pro League ในจีน ซึ่งเคยประกาศเลื่อนอีเวนท์อย่างไม่มีกำหนดก่อนหน้านี้ ได้มีการเตรียมกำหนดการเวลาใหม่แล้วหลังจากการแพร่เชื้อไวรัส COVID-19 ในจีนเริ่มชะลอตัวลง ถึงอย่างนั้น การแพร่ระบาดในประเทศเพื่อนบ้านอย่างเกาหลีใต้ ญี่ปุ่น ไทย หรือกระทั่งภูมิภาคยุโรปและตะวันออกกลาง ก็ยังถือว่ากำลังอยู่ในสถานการณ์น่าเป็นห่วงอย่างมาก

การผลิตฮาร์ดแวร์เกมช้าลง
Nintendoบริษัทเกม โรงงานสายการผลิต และสำนักงานหลายแห่ง ต้องปิดตัวลงชั่วคราวหรือปิดแบบไม่มีกำหนดเพื่อยับยั้งการแพร่ระบาดของเชื้อไวรัส รวมถึงการส่งออกชิ้นส่วนประกอบการผลิตจากจีนก็ถูกจำกัดการนำเข้าอีกด้วย ซึ่งก็เป็นเหตุผลทำให้การผลิตฮาร์ดแวร์ที่เกี่ยวข้องกับวิดีโอเกมเกิดความล่าช้า และส่งผลกระทบทำให้อุปกรณ์ฮาร์ดแวร์ขาดตลาด หรือไม่พอกับความต้องการในตลาด

บริษัท Nintendo ออกมายอมรับว่าการแพร่ระบาดของเชื้อไวรัส COVID-19 ได้ส่งผลกระทบต่อการผลิตฮาร์ดแวร์อย่างเครื่องเกม Nintendo Switch, คอนโทรลเลอร์ Joy-Con และ Ring Fit Adventure ให้เกิดความล่าช้า รวมถึงแว่นตา Valve Index ก็ได้รับผลกระทบจากสาเหตุเดียวกัน

Nintendo Switchนอกจากนี้ ยังมีการสันนิษฐานว่าวันเปิดตัวเครื่องเกม Next-Generation อย่าง PlayStation 5 และ Xbox Series X อาจถูกเลื่อนออกไปจากเวลาเดิม เนื่องจากไม่สามารถผลิตเครื่องได้ตรงตามจำนวนที่ตั้งเป้าไว้ ซึ่งทาง Sony ออกมายืนยันแล้วว่ากำหนดการเปิดตัว PlayStation 5 จะไม่มีการเปลี่ยนแปลง ส่วนทางด้าน Microsoft ยังไม่มีการแสดงความคิดเห็นเกี่ยวกับเรื่องดังกล่าว

เกมเลื่อนวางจำหน่ายแบบไม่มีกำหนด
กรณีนี้อาจไม่ค่อยพบเห็นเท่าไหร่นัก แต่ก็มีเคสยกตัวอย่างมาให้เห็นแล้ว หลังจากทีมตัวแทนจำหน่ายเกม The Outer Worlds ได้ประกาศดีเลย์การวางจำหน่ายเกม The Outer Worlds เวอร์ชัน Nintendo Switch แบบไม่มีกำหนด เนื่องจากทีมงาน Virtuos ที่มีหน้าที่พอร์ตเกมลง Switch ได้ทำการปิดบริษัท เพราะรับผลกระทบจากการแพร่ระบาดของเชื้อ COVID-19

แม้เกมดังกล่าว จะเป็นเกมเดียวที่มีรายงานว่ามีการเลื่อนวางจำหน่ายเพราะการระบาดของเชื้อไวรัส COVID-19 แต่ก็มีความเป็นไปได้ว่ายังมีทีมพัฒนาเกมหรือตัวแทนจำหน่ายเกมในจีนหลายฝ่าย ซึ่งได้รับผลกระทบจากเหตุการณ์ครั้งนี้ไม่มากก็น้อย

Coronaแม้ระหว่างการระบาดของเชื้อไวรัส COVID-19 จะมีเรื่องราวสีสันของวงการเกมอยู่บ้าง ไม่ว่าจะเป็นเกม Plague Inc. กลับมามีกระแสโด่งดังอีกครั้งคล้ายกับช่วงการแพร่ระบาดของไวรัส Ebola หรือผู้พัฒนา Mirror แจกเกมโป๊ฟรี 55,000 ชุด เพื่อสนับสนุนให้เล่นเกมอยู่บ้าน แต่อย่างไรก็ตาม สถานการณ์การระบาดของ COVID-19 ก็ยังถือว่าน่าเป็นห่วง และคาดว่าส่งผลกระทบต่อเศรษฐกิจทั่วโลกอย่างต่อเนื่อง

แน่นอนว่าทาง GamingDose ก็รู้สึกห่วงใยถึงความปลอดภัยกับสุขภาพของแฟน ๆ และคนทุกคน เราจึงแนะนำขอให้ทุกท่านป้องกันจากเชื้อไวรัสจากการสวมหน้ากากอนามัย, หมั่นล้างมือด้วยเจลแอลกอฮอล์ 70-95% กับหลีกเลี่ยงการสัมผัสที่ใบหน้า